以太坊5年发展历程

  2019年1月3日,比特币创世区块发布10周年,被媒体大肆宣传纪念。相对来说以太坊初版白皮书发布5周年,却被大家所忽视。以太坊初版白皮书于2013年年末发布,到现在,以太坊已经走过了5年的历程。

  我们今天就来回顾以太坊是如何从一位20岁少年的最初设想,到成长为市值排名第二、生态最丰富的区块链公链项目的历程。

  汪波还记得自己第一次见到V神时的情形,那是2015年1月份在迈阿密召开的北美比特币大会上。

  大会前一晚的Party上,人头攒动,觥筹交错,V神身处其中,瘦瘦高高的身形,深邃的蓝色眼睛,在人群中十分显眼。汪波走上前去与V神打了个招呼。

  在当时,以太坊只是众多项目中普普通通的一员,维塔利克(V神)也还只是个青涩少年,还没有被众人捧上“神”座。

  汪波回忆,就在前一年,也是在迈阿密的比特币大会上,以太坊白皮书正式公布。

  “这份初稿是我对我们称之为‘密码学货币2.0’领域长达几个月的思考和工作的结晶。”V神后来在自己的博客中写道,那篇博客的名字叫《以太坊:现在将走向公众》。

  在以太坊白皮书问世后不久,中文版的白皮书紧接着就被翻译了出来,几乎是同时,以太坊出现在国外和中国加密货币爱好者的视野。

  以太坊中文版白皮书的译者是刘嘉陵和鲁斌,他们更为人熟知的名字是巨蟹和比特咕噜,巨蟹是比特股的理事,后来创立了去中心化交易所GDEX,比特咕噜是留美海归,后来创建了区块链内容社区“币乎”。

  二人在分布式资本沈波的邀请下,用了一个多月的时间将以太坊白皮书翻译成了中文。

  “这个名字翻译的不好吧,‘坊’给人莫名其妙的感觉”,就在巨蟹在微博上宣布以太坊白皮书已经翻译完成并留下下载链接后,有人提出质疑。

  巨蟹解释说,“坊”的含义是工场、工作室。以太坊强调这是一个虚拟工场,玩家可以来此找工具和DIY组建自己想要的金融工具。”

  事实上,以太坊这个名字非但不奇怪,反倒是道出了Ethereum的本质——和比特币不同,Ethereum是一个平台。

  以太坊在刚刚出现时并没有引起轰动,毕竟比特币才是大家的焦点。另外,除了比特币还有莱特币、比特股、未来币、黑币等“二代币”,以太坊作为后来者自然不受关注,甚至有人认为巨蟹等人宣传以太坊纯粹是为了“套人”。

  很多人并没有意识到以太坊智能合约的高明之处,也没有预料到这个由20岁少年描绘的蓝图竟然能够在加密货币世界掀起巨大的波澜。

  但也就是从此开始,“以太坊”这个字眼频繁出现在网络上,并且伴随着以太坊的壮大逐渐为更多人所知。

  2014年5月,V神第一次来中国,此行的目的被认为是宣传以太坊,为之后的以太币预售探路。

  “我第一次来中国是2014年5月。那时候,我只看到了矿工和交易所。矿工和交易所已经很强,火币和OKcoin已经有70多人,但是除了这几个公司以外没有很多有趣的东西。”V神在博客里记录了此次中国行。

  在沈波的陪同下,V神第一次跟中国的加密货币社区碰面,地点是上海杨浦区淞沪路创智天地的InnoSpace,活动主办方是比特币创业营。

  在这场活动上,V神做了近一个小时的演讲,主题是“二代币及数字加密货币的机会”,场下坐着达鸿飞、初夏虎、徐义吉等诸多后来的区块链大佬。

  对于以太坊和眼前的“小神童”,包括达鸿飞在内的参会人员心里是犯嘀咕的,这种犹豫直接反映在之后的以太币预售上。

  2014年6月,以太坊开始了预售,也就是所谓的以太坊爱西欧,42天募集了3万多个比特币,以当时的价格算,相当于1800多万美元。

  这在当时引起了不小的轰动,以太坊也因此遭受了巨大的指责,回看那一时期的微博或者论坛可以发现,很多人对以太坊的评价都是“骗子”、“圈钱”。

  直到2014年7月份,达鸿飞还在微博上说“如果最终估值很低,我可能会参与投以太坊”,也许是受以太坊的思路和理念的启发,促使了后来NEO(小蚁)的诞生。

  关于国内币圈对以太坊的忽视,2016年老猫在一篇分析以太坊的文章曾描述过——“99%的国内比特币圈的人都错过了这次机会”。

  和达鸿飞等人的犹豫不同,远在美国的汪波在以太币预售的第一周就选择了投资。

  “以太坊的白皮书有创意,维塔利克的个人经历我也了解,代码我也看得懂,在以太币众筹前,他们的节点已经开始跑了”,汪波认为,投资要看个人的判断,在他看来以太坊是靠谱的,所以选择了梭哈。

  和汪波一样,万维链的创始人吕旭军也把当时自己手里所有的比特币都投在了以太坊上。由于以太坊价格低迷了很长一段时间,所以吕旭军的这次投资在很长一段时间都被认为是不明智的。

  “我很多朋友都是比特币的忠实拥趸,他们都笑话我,我那个时候都不敢说自己投了以太坊。”谈及这则往事,吕旭军有些哭笑不得。不过在吕旭军看来,以太坊代表着未来,是比特币的下一代。

  虽然以太坊的爱西欧饱受争议,但却让以太坊走向更广泛的大众视野,大家都很好奇,这是一个怎样的项目,竟然能够在如此短的时间里募到那么多比特币。

  在汪波看来,以太坊爱西欧对于之后区块链项目的募资提供了蓝本,“以太坊事实上是以合法合规的方式,在一定的法律框架下做了爱西欧,以爱西欧的方式融资”。

  为了以太币预售符合法律及金融监管,以太坊社区成立几个法律实体,这其中就包括2014年6月在瑞士楚格建立的以太坊基金。

  建立法律框架、设置爱西欧机制,在汪波看来这是以太坊造福后来者的创举,“后来我们的项目在众筹时就参考以太坊的流程”,汪波坦言。

  虽然爱西欧募集了大量的比特币,但2014年末,比特币暴跌却让以太坊基金会陷入困境,很多人都担心它能否挺过财务崩溃的难关。

  不过,开发工作进展却十分顺利,2015年7月30日,以太坊成功地发布了Frontier(前沿),也就是以太坊的第一个阶段,这是个初级版本,并不是一个完全安全可靠的网络。

  在此前声势浩大的众筹的影响,以及V神在世界各地游走演说下,代码贡献从四面八方涌来,全世界的矿工开动挖矿设备,用户运行节点,以太坊爱好者开始聚集起来,为以太坊的推广贡献力量。

  毛世行称,2014年夏天V神特地来拜访过他们这些矿工。因为以太坊是PoW机制,必须要争取矿工的支持,而中国矿工显然是V神不可放过的目标。

  毛世行称,当时他对于以太坊没有太大的感觉,不过隐约感觉智能合约可能代表着未来,因此在以太坊上测试网时,毛世行等矿工贡献了很多显卡算力。

  国内的以太坊矿工对于以太坊的发展起着举足轻重的作用,毛世行的鱼池一度是世界上最大的以太坊矿池,ETH、ETC分叉为两条链也跟矿工的支持息息相关。

  imToken的创始人何斌、秘猿科技的创始人谢晗剑等都是国内早期的以太坊爱好者;谢晗剑后来与其他爱好者一起创立了以太坊的中国社区EthFans(以太坊爱好者),组织社区、开展线下活动和智能合约培训。

  作为非盈利机构,直到今天“以太坊爱好者”还在运营当中。“以太坊爱好者”内容负责人阿剑称,虽然何斌、谢晗剑等创始元老已经离去开展自己的事业,但他们仍旧在为平台出资,这也是他们能够坚持下去的重要物质基础。

  知密大学发起人刘昌用表示,以太坊的出现事实上导致币圈和链圈的分野,在以太坊之前大部分人认为加密货币的货币属性是第一位的,而少部分人认为智能合约具有前景,这形成了最早的链圈。

  在2015年底,以太坊还提出了一个对后来加密货币行业发展产生巨大影响的标准——ERC20,代币标准的统一方便了爱西欧项目的发币融资,在一定程度上导致了之后爱西欧狂潮的出现。

  2015年下半年,以太币在不少交易平台上线个月过后,市值最高达到11亿美元。

  在2016年的3月14日(圆周率节),以太坊主网的第二个版本发布,也就是Homestead(家园),与Frontier(前沿)阶段相比,Homestead阶段没有明显的技术性里程碑,但以太坊网络运行逐渐平稳,减少了不安全和不可靠的因素。

  Homestead发布后不久,以太坊逐渐演变成了一个可以产生巨大经济影响的系统,这多少有些超出创始人的想象,其中最典型的案例就是搭建在以太坊平台的应用——The DAO。

  DAO,全称Decentralized Autonomous Organization,即“去中心化自治组织”的简称。DAO的目的,是为规则制定者以及决策机构编写智能合约,从而节约人工和管理成本,创建出一个去中心化的自治管理架构。可以把DAO理解为完全由计算机代码控制运作的类似公司的实体。

  2016年4月30日 “The DAO” 项目开启众筹,在短短28天时间就筹集了价值超过1.5亿美元的ETH,成为当时最大的众筹项目。

  树大招风,在The DAO获得巨额投资的时候,黑客的眼睛也悄悄盯上了这块“肥肉”。6月18日,黑客利用The DAO代码中的漏洞,成功盗取了360万枚以太币,在当时这些币价值超过5000万美元。

  对于一直还算比较顺风顺水的以太坊来说,黑客盗币是其面临的第一次严峻考验。一面是投资者的金钱,另一面是区块链不可篡改的信条,如果处理不好,会影响以太坊的生存和发展。

  The DAO投资人张海宁回忆起当时社区的争议时写道,“两派争论的焦点是到底是保护The DAO用户的利益重要,还是维护以太坊的去中心化的公正性更重要”。

  在V神的带领下,经过社区激烈的讨论后,以太坊社区决心通过硬分叉来阻止黑客将币提走。

  2016年7月20日,以太坊硬分叉完成,以太坊在原链的基础上分叉出了一条新的链,不过让人意想不到的是,新链的诞生并没有宣告原链的消亡,社区里的一些人依旧继续挖原链,这直接导致了Ethereum Classic(ETC)的诞生。

  关于ETC的诞生,以太坊矿工张震宇和孟凯道出了原委:“之所以出现ETC,就是因为有很多矿工去挖,矿工本身是逐利的,哪里可以赚钱他们就会去哪里。”

  就在所有人都以为The DAO事件告一段落,V神和以太坊社区可以舒一口气的时候,麻烦再次落在以太坊头上。在2016年行将结束前的几个月里,以太坊网络又遭受多次DoS攻击。

  虽然开发者最终解决了一桩又一桩棘手的问题,使以太坊摆脱了险境。但一番波折过后,ETH、ETC的总市值已经不及分叉前的一半。

  2017年加密货币市场迎来了牛市,从分叉危机中走出的以太坊牢牢坐稳了加密货币的第二把交椅,并跟随大行情一起,迎来疯狂的一年。

  以太坊智能合约易用且图灵完备的功能让发行数字货币成了件轻而易举的事情,ERC20代币标准的统一、The DAO众筹的巨大影响力,则吸引了越来越多的项目方使用以太坊进行爱西欧融资。

  事实上,2016年不少爱西欧项目就开始悄悄萌芽,2017年爱西欧彻底走上疯狂的道路。ICODATA.IO数据显示,2016年爱西欧项目仅为29件,融资金额为9万多美元,等到2017年这两个数据已经分别增长至876件和62亿美元。

  “在爱西欧出现之前,加密货币或者区块链项目想要从传统融资渠道获得投资是非常困难的。”汪波称。

  爱西欧的兴起和爆发在给创业者筹措资金提供便利的同时,也打开了一发不可收拾的潘多拉魔盒,发币成为融资渠道同样也变成了圈钱机器,不仅区块链创业公司发币,上市公司、传统互联网公司,甚至骗子和传销也走上发币的道路。

  此外,爱西欧的兴起也让更多人参与到以太坊当中,这一年使用以太坊的人数和以太坊的交易量有了爆发式增长,以太坊地址数从年初的100万增长至年底的近1800多万。

  2017年5月末,以太坊上线OKcoin和火币网;同年底,ETH的币价节节攀升,最终达到了2018年1月份的历史最高价点1432美元。

  就在以太坊价格不断飙升之际,以太坊上的游戏迷恋猫(Cryptokitties)爆红,一度造成以太坊网络严重拥堵,而迷恋猫的价格也不断被抬升,稀有品种的加密猫售价高达12万美元。

  更重要的是迷恋猫的火爆让更多人认识到,区块链并不只有代币发行这一个应用场景,其有着更广阔的想象空间和创造空间,在接下来的2018年以区块链游戏为代表的众多以太坊应用悉数登场。

  虽然以太坊价格和生态在2017年光彩夺目,但就以太坊网络而言,依旧面临着各种问题,7月份以太坊被黑,11月份用户代币丢失,安全的问题依旧是悬挂在以太坊头上的达摩克利斯之剑。

  “如果一个款简单的电子宠物游戏就让网络拥堵不堪,那以太坊上如何能诞生一款杀手级应用呢?”这是以太坊爱好者共同的疑问。

  2018年,区块链和加密货币进入更广泛的大众视野,V神作为以太坊的缔造者成为最炙手可热的“明星”,因为频频往来中国参加活动,甚至学会了用汉语做分享和演讲。

  但在大量的资金和人员涌入之后,疯狂的爱西欧泡沫逐渐破裂,区块链风口也归于沉寂。

  最直观的表现就是币价的暴跌,从2018年年初到年底,比特币暴跌超过80%,以太坊暴跌在90%左右,市值一度跌落到第三名。

  此外诸如EOS、波场在内的各种公链也蜂拥而上试图取代、颠覆以太坊,摆在以太坊面前的是内忧和外患。

  “爱西欧肯定不能代表以太坊的全部,在以太坊里也有很多没有代币的项目,以太坊更多的是给大家提供了标准和工具,这是一个开放、包容且自由的社区,虽然进展看似有些慢,但社区依旧是生机勃勃的。”

  在吕旭军看来,以太坊还是具备着巨大的竞争优势,五年时间的积累使得以太坊在技术、社区、生态等方面形成了强大的壁垒和网络效应。

  而汪波认为,以太坊作为一个由年轻人组成的团队,在融了那么钱,经历了一系列事件之后仍旧能够继续做事,很值得钦佩,“团队稳得住,领导者也变得成熟”。

  一名以太坊网络的游戏开发者表示,他们的团队早已解散,因为根本吸引不到什么用户,“在以太坊上,博彩、资金盘游戏是最受欢迎的,但如果这两个都没有人玩了,也许证明这个市场真的凉了?”

  Dappradar数据显示,目前以太坊上的DApp每天的活跃用户也才1万人左右,目前排名第一的博彩游戏“1ETH”在过去24小时的用户也只有1400左右。

  张震宇和孟凯等早期的以太坊矿工也早已不再挖以太坊了,因为不赚钱,在他们看来,在以太坊的王牌应用爱西欧破灭之后,以太坊未来的发展充满了很多不确定性,V神也只是一个无法左右未来的以太坊“吉祥物”。

  在V神的计划里,以太坊的发展分成四个阶段:Frontier(前沿)、Homestead(家园)、Metropolis(大都会)和Serenity(宁静)。

  Metropolis(大都会)分为两个小阶段:“拜占庭”与“君士坦丁堡”。“拜占庭”已经在2017年10月完成,“君士坦丁堡”升级预计将在不久后的1月16日进行。

  不过似乎很少人关心“君士坦丁堡”意味着什么,“共识破裂”似乎成为了一种新的共识。

  对于已经走过了5个年头的以太坊来说,遭受过危机也经历过疯狂,在区块链泡沫破灭的当下,想要获得“宁静”,以太坊还有很长的路要走。同时以太坊现在也面临众多竞争对手的挑战,你觉得以太坊通过升级,能否成功突围,保住区块链生态第一公链的位置?

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