比特币的挖矿经济学

  比特币价格下跌必然伴随挖矿哈希率的下跌吗?不一定。不同矿工的挖矿成本是不同的。

  前言:比特币价格下跌必然伴随挖矿哈希率的下跌吗?不一定。不同矿工的挖矿成本是不同的。本文作者是Amrinder Dhindsa,文章来自由“蓝狐笔记”公众号社群“李熙和”翻译。

  比特币价格在八个月之内从最高点的20000美元下降到了6500美元,(译注:今天已经跌至3500万美元左右),跌幅超过80%。但在此期间,哈希率却从15EH/s上升到45EH/s,高达三倍的增长。(译注:价格从6500美元跌落至3500美元时,哈希率跌幅还是很大的,不过难度调整之后,近期的哈希率开始复苏,目前有20%左右的涨幅)

  加密货币挖矿行业的传统观点认为,哈希率随价格上涨而上升,反过来,随价格下跌而下降。这是因为随着价格上涨,会吸引更多的矿工加入到网络中来赚取区块奖励。而随着价格下跌,那些挖矿边际成本高于比特币价格的矿工开始退出,这导致哈希率下降。

  就像意料之中的那样,哈希率确实会随着价格上涨而上升了,但是,跟直觉不同的是,有时候,币价下跌,哈希率却仍在快速上升。

  当前的出块时间是10分钟,胜出的矿工会得到12.5个比特币的区块奖励。胜出的概率与矿工的哈希率占整个网络哈希率的百分比成正比。

  比特币挖矿的主要运营成本是挖矿硬件的电力成本。由于电力成本不同,因此世界各地的挖矿边际成本是不同的。还有值得注意的是,大多数矿机(ASIC)由中国的几个公司生产的。

  当前估计来看,在美国,一个比特币的挖矿边际成本约4700美元,而在中国则只有约3000美元,而且在中国购买矿机更容易。即使比特币价格是6500美元,大多数业余矿工都已经入不敷出,随着价格下跌,他们正陆续退出挖矿市场。

  然而,对于拥有ASIC矿场的专业矿工们来说,即使在这么低的价格,他们仍有不错的收益。并且,只要币价还在他们的边际挖矿成本之上,他们就愿意买入更多的ASIC矿机。而中国矿工的挖矿边际成本在3000美元左右,因此他们的挖矿动机依然强烈。

  由于当前的区块奖励是每十分钟12.5个比特币。那么如果我们按价格6500美元计算(译注:本文引用的价格是11月下跌之前的价格,目前是3500美元左右),任何中国矿工的扩张都会牺牲那些边际成本更高的矿工为代价。

  考虑经济机制,随着比特币价格下跌,挖矿基础设施会越来越中心化。从理论上来讲,挖矿会向电力单位成本最低的地方转移,但是在现实生活中,大多数挖矿基础设施会向中国中心化,因为在中国能直接买到大量的高效ASIC矿机,同时挖矿边际成本也是最低的地区之一。

  因此,我们能够预见即使币价下跌,哈希率也可能继续上升。更高的边际成本会导致部分矿工出局,而留下来的则是更高效的矿工,他们会占领跟大的市场。币价有可能跌落至最低挖矿成本之下;在这个时点,哈希率才会随着币价下跌而下降。同时,一些矿工也可能会赔钱继续挖矿一段时间,之后才决定逐步关闭哈希算力。

  极度中心化的趋势只能通过增加ASIC矿机制造商之间的竞争来减缓,相应的结果可能是世界上其他地方也能买到更多更好的矿机。即使有这样的竞争,矿工们也会逐渐向世界上那些电费低廉的地方移动(这一效应可能会由于社会经济或者政治因素而被正态分布化)。

  因此,比特币挖矿是一个相对自由的市场,更高效的矿工获取更多的市场份额,同时牺牲那些不那么高效的矿工的市场份额。

  最后一点需要注意的是,比特币协议的设计确保了:即使单个矿工控制100%的哈希率,与进行双花攻击的动机相比,该矿工仍然更倾向于在网络中诚实挖矿。

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