比特币交易所创始人突然死亡2亿美元被锁死用户

  由于创始人突然离世,加拿大最大的比特币交易所陷入了困境,并拖欠用户近2亿美元。 2018年12月,年

  由于创始人突然离世,加拿大最大的比特币交易所陷入了困境,并拖欠用户近2亿美元。

  2018年12月,年仅30岁的加拿大数字货币交易所QuadrigaCX创始人杰拉尔德·科顿,在印度拉贾斯坦邦行政中心斋普尔因克罗恩病的并发症去世。

  由于该交易所的密钥只有科顿一人掌握,导致1.9亿美元的数字货币和法定货币被“锁死”,数千名无法提现的用户陷入恐慌。

  但让人不解的是,科顿的遗孀詹妮弗·罗伯逊直到2019年1月才公布丈夫去世的消息。更巧合的是,科顿意外死亡时,QuadrigaCX正面临相当严峻的资金问题。

  到目前为止,交易所没能追回任何损失的资金。整个事件扑朔迷离,唯一可以确定的是,又一个数字货币交易平台轰然倒塌,蒙受损失的仍然是那些曾梦想借此一夜暴富的“韭菜”们。

  2013年,科顿与约10名精通技术的程序员在温哥华一家咖啡馆创办QuadrigaCX时,当时就宣称要开发一个“最安全、最便于使用”的交易平台,以方便越来越多的比特币用户。第三方支付处理器Bitbuy.ca总裁亚当·高曼(Adam Goldman)至今记得他几年前第一次见到科顿时的情景,“他是个安静、严肃、有远大计划的人,而且非常诚实”。

  安全的确是虚拟货币面临的一个重大问题。2014年2月,总部位于东京的全球最大比特币交易所Mt. Gox成为黑客攻击的受害者,损失4亿美元左右,目前已经破产。

  QuadrigaCX曾多次宣称“安全是我们的首要任务”,“比特币安全性是最重要的问题之一”。它致力于采取“行业内最先进的安全措施”,包括高级加密、定制操作系统和软件、对大多数比特币进行冷存储,以及与顶尖在线安全公司CloudFlare合作等。这样的理念,使其赢得了专注于互联网初创企业投资的风投公司VFS Securities的青睐。

  在数字货币风口和资本助推下,QuadrigaCX成为加拿大两家最大、最知名的加密货币交易所之一,另一家是位于多伦多的Coinsquare。

  截至2019年1月31日,约有11.5万名用户在QuadrigaCX交易所注册交易,他们投资的资产价值7000万美元,到2018年12月已增值至2.5亿美元。

  在QuadrigaCX推出的比特币ATM机上,用户只需不到5秒的时间就可以购买比特币,而加拿大另一台比特币ATM机需要等待10分钟到两个星期才能完成交易。更具吸引力的是,它的交易费率为0.5%,远低于其他交易平台的1%至1.5%。

  为了确保安全,任何想要转账比特币的用户都需要一个服务器上的虚拟钱包,所谓“热钱包”是用来进行实时交易的,冷钱包则指不联网、离线存储资金的空间。Binance、Coinbase等大型数字资产交易所通常会将大部分资金存放在冷库中,以防止黑客攻击和其他安全漏洞,但为了确保交易所在“最不可能的情况下”仍能提取资金,通常会采取多签名系统的形式。

  但QuadrigaCX是一个特例,创始人兼CEO科顿全权负责监管这些资金,团队中的其他人根本没机会接触到密钥。从表面上看来,这种做法并没有什么破绽,直到意外发生。

  科顿的遗孀詹妮弗·罗伯逊声称,2018年12月9日,科顿在印度旅行时因克罗恩病并发症去世,当时他正计划在印度开设一家孤儿院,为有需要的孩子们提供安全的庇护场所。

  然而,由于公司数字加密货币的密码只有科顿一个人知道,他去世后,QuadrigaCX欠客户的1.9亿美元便没人能取出来。罗伯逊声称自己对QuadrigaCX及其关联公司的商业来往一无所知,她聘请了一位顾问试图解密科顿的笔记本电脑,但努力了好几周,还是没能找回密钥。

  罗伯逊是科顿遗产的执行人,也是QuadrigaCX公司43%股份的所有者。她在一份提交给法院的文件中声称,该公司已没有管理人员、董事或办公空间,“大部分业务都是由科顿在各地用他的办公电脑进行操作”。

  这一事件立刻在QuadrigaCX用户群中引发各种猜测。许多人认为科顿之死很可能是伪造的。

  “有人真的看到过遗体吗?”一位用户在Reddit上问道,他认为,科顿突然去世与甲米钱包丢失之间的联系让人“难以置信”。用户还要求公开冷钱包的地址,这样他们至少可以公开确认自己的账户余额。

  最近几个星期,QuadrigaCX用户邹子彤(音)连续多次提交提现申请,但每次都只能收到自动回复,上面写着“可能需要一到两周时间”。

  他一听到这个消息,脑海中立刻警铃大作。“我在Reddit、Facebook和Twitter上看到他们回答关于提款时间之类的小问题,但他们没有回答与CEO死亡有关的任何重大问题。”他告诉“CoinDesk”网站。

  克罗恩病是一种原因不明的肠道疾病,临床表现为胀气、腹痛、腹泻、体重下降等,是一种容易长期反复发作的慢性病。而年仅30岁的科顿此前从未对外透露过自己身患此类疾病。最令外界疑惑的,是罗伯逊为什么在丈夫死后一个多月后才公开这个事实,而且除了一张提交给法院的死亡证明外没有对外公开任何证据,没有讣告,甚至连公司地址、电话、人员配置等信息都是一团迷雾。

  虽然加拿大全球事务部发言人Sylvain Leclerc确认了科顿在海外死亡的说法,并承诺为他的家人提供帮助,但他不愿意透露进一步信息。

  QuadrigaCX用户之所以怀疑科顿之死的真实性,原因很大程度上在于公司近一年来糟糕的资金状况。

  2018年1月,在英国生活的一对韩国夫妇电汇10万美元购买比特币,但这笔钱不知所踪。该交易所并没有公开的电话号码,这对夫妇只能通过电子邮件试图联系客服人员。他们多次申请帮助,但只能收到自动回复的邮件,以至于他们认为自己遭到了诈骗。此事被媒体曝光后,Quadriga CX迅速将资金返回到这对夫妇的账户,并免除了2000美元的手续费。

  QuadrigaCX的客户埃尔维斯·卡瓦利克(Elvis Cavalic)通过QuadrigaCX的平台购买比特币,去年10月,他试图从自己的账户中提取1.5万美元,但屡次失败。“这是一个相当惨痛的教训,他们完全把我蒙在鼓里。”卡瓦利克称,他再也不会接触数字加密货币。

  连续数月以来,多名用户在社交媒体平台抱怨QuadrigaCX提现难的问题,但一直得不到解决。到2019年1月28日,该交易所网站彻底瘫痪,进行维护,导致用户愈发担忧。

  科顿去世前,曾埋怨加拿大帝国商业银行(CIBC)对QuadrigaCX“未经证实、极具攻击性的臆测”,导致该公司出现资金问题。据加拿大《环球邮报》报道,加拿大银行正“密谋”打击加密数字货币业务。

  据加拿大广播公司(CIBC)报道,2018年1月,加拿大帝国商业银行发现QuadrigaCX在交易过程中存在违规情况,465比笔交易中的6700万美元被不当转移到其合作的第三方支付公司Costodian及其所有者何塞·雷耶斯(Jose Reyes)的个人账户中。CIBC认为无法确定这些钱属于谁,于是开始调查,并因此冻结该交易所2600万美元资产。

  对于QuadrigaCX来说,CEO之死可谓屋漏偏逢连夜雨。但对于早已对该交易平台丧失信心的用户来说,难免怀疑种种巧合背后的真相。

  让数千名用户最担忧的事情还是发生了。罗伯逊承认,被科顿带走密钥的冷钱包中,有部分资金可能“丢失”。

  1月15日,QuadrigaCX向其客户发送了一封电子邮件,声称正在“缓慢”地处理积压已久的提款请求,并设置了每日提款限额,“积极致力于存入和分配资金”。

  “虽然我们没有针对这种情况的具体措施,但我们的目标是在未来两周内解决这个问题。我们仍然致力于实现这一目标。”QuadrigaCX新任临时CEO阿隆·马修斯称。

  罗伯逊称,1月26日,QuadrigaCX的新董事决定投票“暂停这一平台”。为了偿还客户资金,该交易所正考虑出售其平台,目前已有“多方”联系询问相关事宜。2月5日,QuadrigaCX任命知名会计事务所安永作为独立的第三方,监督其业务。

  她认为,该交易平台“可能具有重大价值”,但如果交易所被起诉,这一价值可能会降低。因此,她在1月31日向新斯科舍最高法院提交宣誓证词,以期挽救交易所,中止此后可能出现的诉讼程序。

  “否则,交易所的很多客户可能会遭受进一步损失。”她说。但这一举措能否帮助用户挽回损失,仍是个未知数。

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